Apex-Fans kennen den neuesten Apex-Rekruten der Allianz, Oscar “Yuki” Jiang, vielleicht aus seiner Zeit bei Aqualix, aber sie sind vielleicht überrascht, wenn sie erfahren, dass er vor Apex als Model und TV-Persönlichkeit tätig war.

Am 31. August enthüllte Alliance einen Neuzugang in ihrem Apex Legends-Roster und in der Team Razer-Familie, den britischen Spieler 江铭亮 Oscar “Yuki” Jiang. Da die neue ALGS-Pro-Saison vor der Tür steht, haben wir uns mit dem 25-Jährigen getroffen, um mehr über ihn zu erfahren, und wir haben eine ganz schöne Geschichte entdeckt.

Das Leben vor Battle Royale: Modeln und Fernsehsendungen

江铭亮 Oscar “Yuki” Jiang begann im Alter von acht oder neun Jahren mit dem Spielen von Counter-Strike 1.6, doch seine wahre Leidenschaft galt in seinen jungen Jahren der Schauspielerei. “Ich war ein leidenschaftlicher Schauspieler, und in der Schule habe ich viel Theater gespielt. Sobald ich 18 wurde, ging ich nach Hongkong und machte ein Jahr lang einen Theaterkurs”, sagt Yuki.

Ursprünglich wollte er ins Vereinigte Königreich zurückkehren, um Theaterwissenschaften zu studieren, aber die Dinge nahmen eine unwahrscheinliche Wendung. “Während des Jahres in Hongkong wurde ich als Model für einen Auftritt von Airbnb Japan gescoutet, und zu diesem Zeitpunkt wusste ich noch nichts über das Modeln”, sagt Yuki. “Sie boten mir an, mich nach Japan zu fliegen, und das war mein erster Auftritt!”

Yuki worked as a model before and appeared on popular Chinese reality TV dating show Heart Signal

Yuki blieb schließlich zwei Jahre lang in Hongkong und wurde aufgrund seiner Arbeit für Airbnb Japan von einer Agentur unter Vertrag genommen, was schließlich zu einem Umzug auf das chinesische Festland führte. Der Umzug führte zu weiteren Modelaufträgen, darunter Werbespots und Lookbook-Shootings, sowie zu Auftritten im nationalen Fernsehen.

Yuki war zwar bescheiden, was seine Arbeit im Fernsehen anging, doch als er nach weiteren Details gefragt wurde, erzählte er, dass er in einer beliebten Fernsehsendung namens Heart Signal mitgewirkt hatte, einer Reality-Dating-Sendung, bei der Fremde 30 Tage lang unter einem Dach leben. Doch als COVID auftauchte, rief Yukis Mutter im Vereinigten Königreich an, er solle nach Hause kommen. Da er keine Auftritte und viel Zeit hatte, wandte sich Yuki dem Streaming zu und… Apex Legends.

Yuki macht sich auf Twitch einen Namen: “Unterschreibe diesen f**king Kerl” sagt TSMs ImperialHal

Yuki begann mit dem Spielen von Apex Legends in China und nutzte ein VPN, um das Verbot des Battle Royale-Titels von EA/Respawn Entertainment zu umgehen. Nachdem er nach dem Ausbruch der Pandemie nach Großbritannien zurückgekehrt war, begann Yuki, seine Spiele zu streamen.

“Ich hatte viel Zeit, um Spiele zu spielen, und dachte mir, warum nicht streamen”, sagt Yuki. “Sobald ich damit angefangen hatte, wusste ich, dass das mein Weg zum Profi sein würde. Ich habe Apex etwa 10-12 Stunden am Tag gespielt und nach einer Weile habe ich sogar angefangen, Profis zu töten. “

Einer der Profis, die Yuki erledigen konnte, war ImperialHal von TSM, mit einem Wingman-Kopfschuss aus der Ferne. Der Kill geschah live im Stream von ImperialHal, was Hal dazu veranlasste, zu rufen: “Nehmt den f**king Typ unter Vertrag!”

A montage of Yuki – featuring the aforementioned Wingman headshot on TSM’s ImperialHal

“Ich war nur ein random Spieler zu der Zeit und sein Chat kam in meinen Stream”, sagte Yuki. “Sie kamen rein und sagten, du hast gerade Hal getötet! und ich meinte ‘Wer ist Hal?’ Ich hatte ehrlich gesagt keine Ahnung. Danach habe ich angefangen, mich mit der Profiszene zu beschäftigen und wollte mich mit den Besten im Spiel messen.”
“Ich erinnere mich, dass er mir im Chat sagte, dass ImperialHal selten solche Reaktionen gibt, und das hat mich wirklich angespornt, weiterzumachen. Ich war damals noch ein Gelegenheitsspieler, ich glaube, ich war damals auf Platz 35 der Predator-Rangliste. Als ich den Clip aus seinem Stream sah, in dem Hal rief: ‘Jemand muss diesen Kerl unter Vertrag nehmen!’, dachte ich, dass ich vielleicht wirklich unter Vertrag genommen werden könnte.”

Schon bald wurde Yuki von seiner ersten Organisation, Clique Esports (CLQ) mit Sitz in Newcastle, angesprochen, und von da an begann er seinen Aufstieg in der Profiszene, während er gleichzeitig ein Vollzeitstudium in digitaler Innovation und Unternehmertum begann.

Einarbeitung in die Profiszene

Obwohl er von CLQ rekrutiert wurde, hatte Yuki noch einen langen Weg vor sich, bevor er seinen großen Durchbruch hatte. Im Mai 2020 schloss sich Yuki Cooler Esports an, die später im Jahr Casper Emil “Gnaske” Præstensgaard und Matthew “SirDel” Biggins hinzufügten. Das Trio machte sich sofort an die Arbeit und nahm an den GGL Community Cups, der Esports Arena Series und den ALGS Autumn Circuit Events teil. Der Erfolg stellte sich für Yukis neues Team jedoch nicht sofort ein.

Bei den drei ALGS Autumn Circuit-Events belegte Cooler Esports die Plätze 26, 37 und 32. Bei den Winter Circuit-Events sah es jedoch anders aus: Yuki und seine Teamkollegen belegten die Plätze 6, 9 und 14.

Auch außerhalb des Spiels begann Yuki, an seiner Marke zu arbeiten, indem er den Rat eines anderen Profis, Martin Heggøy “Pjeh” Aamyri, befolgte, der im ersten ALGS-Jahr Kapitän von Flavor of the Month war.

“Pjeh ist der Spieler, der mich am meisten inspiriert hat und mir geholfen hat, in der Profiszene zu wachsen”, sagt Yuki, als er nach den Schlüsselfiguren seiner frühen Apex-Karriere gefragt wird. “Er war derjenige, der mir sagte, ich solle einen Twitter-Account einrichten, meine Clips veröffentlichen und mir sagte, ich solle mehr streamen, um meinen Namen bekannt zu machen, weil er an mich glaubte. Am Ende habe ich auch eine Menge ImperialHal gesehen. Ich weiß, es ist ein Klischee, aber er ist wirklich mein Idol. Der beste Spieler in diesem Spiel.”

Im April 2021 verließ das Trio Yuki, SirDel und Gnaske Cooler Esports, nachdem sie den Großteil des ALGS-Jahres 1 unter deren Banner bestritten hatten. Für das Finale der Saison, die ALGS-Meisterschaft 2021, unterschrieb das Trio bei der schwedischen Organisation Aqualix. Hier kam Yuki wirklich an, und Aqualix schaffte es, vor Gambit Esports und Natus Vincere auf Platz 5 zu landen.

Yuki - Alliance's newest member
Yuki wurde von Alliance vor der ALGS Pro League Year 2 unter Vertrag genommen.

Die Allianz ruft nach Yuki

Nach einem Jahr, in dem er sich durch die Ränge der Apex-Profiszene gearbeitet hatte, hatte sich Yuki als Spitzenspieler gefestigt, und als das ALGS-Jahr 2 näher rückte, rückte auch die Deadline für den Roster-Lock näher. Nach einem Sommer, in dem er in Online-Ligen für Aqualix spielte, erhielt Yuki ein Angebot, das er nicht ausschlagen konnte: Er sollte für Alliance spielen.

“Vor dieser Einladung gab es keinen Moment, in dem ich ans Weggehen gedacht hätte”, sagte Yuki. “SirDel und Gnaske sind phänomenale Spieler und Menschen. Aber als Alliance sich meldete und sagte: ‘Wir haben einen Platz frei, und wir fragen uns, ob du interessiert bist’, konnte ich nicht nein sagen. Alliance war schon immer so etwas wie ein Dreamteam in der europäischen Apex. Also habe ich es SirDel und Gnaske erklärt, sie waren verständnisvoll und meinten, ich solle das Angebot annehmen.”

“Als Alliance sich meldete und sagte: ‘Wir haben einen Platz frei, und wir fragen uns, ob Sie interessiert sind’, konnte ich nicht nein sagen. Alliance war schon immer so etwas wie ein Dreamteam in der EU Apex”.

Yuki über die Annahme des Angebots, Alliance beizutreten

Nur eine Woche, nachdem er das Angebot angenommen hatte, wurde Yuki in den Apex-Kader von Alliance aufgenommen und gesellt sich damit zu John “Hakis” Håkansson und Simon “Vaifs” Bellini, die kurz vor dem Roster-Lock stehen. Hakis wurde kürzlich zum besten IGL in EMEA gewählt. Wir haben Yuki gefragt, welche Erfahrungen er bisher mit seinem neuen Kapitän gemacht hat.

“Wenn du gegen Hakis spielst, weißt du, dass er ein wirklich guter Spieler ist. Aber wenn man in seinem Team ist, ist er irgendwie noch besser”, sagte Yuki. “Als sein Teamkollege sieht man genau, was er tut und wie er es tut. Hakis ist wahrscheinlich einer der besten Spieler in der EU, weil er sowohl mechanisch geschickt als auch ein großer Anführer ist.

Yukis Aufstieg in Apex Legends war ein organischer Prozess, der von harter Arbeit und Entschlossenheit geprägt war. Er ist jetzt seit fast einem Monat Teil von Alliance, und das Team startet offiziell am 16. Oktober in die Saison, wenn die ALGS Pro League beginnt.

Wenn ihr Yukis Reise verfolgen wollt, schaut auf jeden Fall bei Twitch vorbei oder folgt ihm auf Twitter. Wir werden ein weiteres Interview mit Yuki veröffentlichen, in dem es um seine Tipps und Tricks geht, wie man sich auf der Apex verbessern kann, also haltet die Augen offen.

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Lawrence "Malystryx" Phillips

Director of Content | Twitter: @MalystryxGDS | Twitch: MalyPlays

Malystryx is a content creator, journalist, interviewer, and personality. He has been involved in the esports scene since 2004 and has worked with many different organizers and portals, including SK Gaming, ESL, Dexerto, GINXTV, Razer and Monster Energy. Malystryx was also a broadcast talent on Valve's Dota 2 Pro Circuit over the last few years, creating on-site video content for PGL and Starladder. In his spare time he streams on Twitch as MalyPlays.