Heather “sapphiRe” Garozzo está agora na posição de ser uma embaixadora das mulheres nos jogos. Neste artigo, conversamos sobre como o cenário está se desenvolvendo e como ele pode crescer.

No início de 2000, os esports não eram o que são hoje. Antes de todo o dinheiro inundar a indústria, a motivação para competir em eventos de LAN era o amor pela competição. SapphiRe da Dignitas aceitou todos esses desafios ao entrar nesse espaço sendo a única mulher. Ela anda pelo local segurando seu equipamento na mão, tentando provar que não deve ser subestimada.

Duas décadas depois, o cenário do esports para mulheres está em uma trajetória ascendente. Deixando de ser a única garota em toda a sala nos eventos, sapphiRe agora aplica sua paixão pelos esportes eletrônicos focando em ajudar mais mulheres a ganhar confiança para entrarem neste mundo.

Nesta entrevista, falamos com a vice-presidente de talentos da Dignitas, Heather “sapphiRe” Garozzo, sobre como comandar o VCT Game Changers, seus próprios desafios como mulher nos esports e como o cenário pode continuar a se desenvolver.

Foi muito bom ver o VCT Game Changers ser hospedado pela Sapphire. Me diga, quais foram os desafios deste evento?

DIG sapphiRe: Há alguns meses, estávamos eu e o CEO da Dignitas, Michael Prindiville, conversando sobre um evento feminino de VALORANT. Imediatamente, eu soube que este jogo seria especial porque mais mulheres estavam jogando. Eu sabia que tínhamos que realizar este evento.

Fomos à Twitch e contamos a eles sobre nosso plano. Naquela época, você teria que procurar bastante para encontrar eventos voltados para mulheres, então a Twitch colocou na primeira página. A Riot nos deu a aprovação e fizeram a sugestão de torná-lo um VCT Game Changer. Passamos os últimos três meses planejando. Existe uma estrutura com a qual você deve começar e já tínhamos ideia do fluxo geral de um evento.

VCT Game Changers aconteceu entre 24 e 27 de junho, onde a C9 White foi a campeã – Imagem: Riot/Divulgação

Conseguimos trazer todos esses parceiros, com muitos outros vindo nas últimas duas semanas do evento. Como resultado, pudemos ter mais orçamento para fazer mais coisas também.

No total, tivemos um total de 12 parceiros para o VCT Game Changers. Foram muitos parceiros para um torneio feminino. O fato de todos eles terem dito que queriam fazer a diferença em ajudar esse cenário a crescer teve muito significado para mim. Haverá mais marcas endêmicas e não endêmicas chegando no cenário feminino agora, porque elas causam um grande impacto nessas jogadoras. No final, o objetivo é trazer mais dinheiro e fazer com que mais meninas participem de jogos competitivos. 

Eu queria falar com você sobre seu trabalho no cenário feminino. Queria perguntar sobre o seu tempo na Selfless, equipe onde você foi jogadora. Me fale, como foi a aposentadoria do CS: GO? 

DIG sapphiRe: Em 2015, comecei a observar enquanto também competia no CS: GO. Ainda adoro competir e sinto falta disso, mas há algo empolgante em viajar pelo mundo para poder observar. Gosto de poder impactar a experiência das pessoas ao redor do mundo.

Dignitas adquiriu a lineup da Selfless Fe. Por sua vez, sapphiRe se aposentou do CS:GO para se concentrar em outros planos – Imagem: Selfless/Twitter.

Quando entrei para a Dignitas, percebi que não tinha tempo para fazer tudo isso, competir em alto nível e fazer um trabalho não esportivo em tempo integral. Eu disse a Dignitas que tinha habilidades para ser gerente da equipe feminina de CS: GO devido à minha experiência em marketing e relações públicas.

Para minha experiência em marketing e MBA, eles tinham o cargo de Diretor de Engajamento de Fãs na época. Levei algumas semanas para realmente tomar uma decisão – sair do trabalho tradicional é assustador. Esse estilo de vida tem algo de bom: você trabalha de segunda a sexta e ninguém te incomoda nos finais de semana. Isso é muito diferente no esports. Demorei para dizer sim, mas foi a melhor decisão que já tomei.

A partir de agora, sou a vice-presidente de talentos da Dignitas após quatro anos. Eu ainda trabalho de perto com nossos jogadores, equipe de conteúdo e administrando diferentes iniciativas femininas. 

Eu queria me aprofundar nesse aspecto de gerenciamento de tempo no eSports. Me conte sobre como foi equilibrar essa parte com um trabalho tradicional das 9 horas às 17 horas. Como foi sua gestão de tempo? Como você conseguiu equilibrar tudo isso naquela época? 

DIG sapphiRe: Certamente é difícil ter um emprego que não entenda o estilo de vida do esport. Eu levantava o mais cedo possível. De manhã, eu trabalhava com minha equipe para debater ideias para o conteúdo.

Depois, ia para o meu trabalho em tempo integral e voltava correndo para casa para treinar com a equipe ou até mesmo competir em algum evento.

Tive de renunciar a muitos eventos pessoais e não passei tanto tempo com os amigos quanto gostaria. Dediquei muito tempo ao trabalho e provavelmente ainda faço isso, mesmo que todo o meu foco seja exclusivamente no esports. Também significava menos horas para dormir. É muito mais fácil agora que trabalho com a Dignitas, por causa de como eles são flexíveis com meus diferentes interesses.

“Muito disso não parece trabalho para mim e é isso que torna tudo tão especial.” 

Dito isso, o gerenciamento de tempo significa que eu durmo menos do que a maioria das pessoas. Todos na Dignitas sabem que, provavelmente, estarei no escritório às 6h e ficarei até as 21h, com alguns intervalos de jogos no meio.

Diante disso, certamente é algo que demanda muito e não vejo uma mudança tão cedo – e adoro isso. Muito disso não parece trabalho para mim e é isso que torna tudo tão especial. Estou fazendo todas as coisas que ainda estaria fazendo de qualquer jeito. A única diferença é que estou sendo paga para fazer tudo isso, e é incrível. 

Você está no eSports há muito tempo, quando havia pouca representatividade feminina nos eventos. Me conte sobre os desafios de estar em um ambiente de LAN nessa época.

DIG sapphiRe: Comecei a fazer tudo isso quando Counter Strike foi lançado em 1999 ou 2000. Na época, eu não me considerava uma gamer de forma alguma. Eu gostava da Nintendo e tínhamos o Goldeneye naquela época. Eu era uma atleta, não uma gamer, e sentia que eram dois mundos separados.

Um dia, meu irmão recebeu seus amigos e eles davam festas na LAN no porão. Achei que era uma coisa tão nerd, até que começaram a ganhar algum dinheiro. (risos)

“Nesses eventos, eu era definitivamente a única mulher presente em um local inteiro várias vezes. Eu me destacava da pior maneira possível.”

Depois de uma lesão no joelho por causa do softball, fiquei presa em casa durante um verão. Sendo competidora do jeito que sou, não poderia deixar meu irmão ser melhor do que eu em alguma coisa. Comecei a jogar CS: GO e a ir a mais eventos. Neles, eu era definitivamente a única mulher presente em um local inteiro muitas vezes. Eu me destacava da pior maneira possível.

sapphiRe (esquerda) em 2006 no EverLan. Denver, Colorado – Imagem: sapphiRe/twitter

Acabei sendo muito boa em Counter Strike, mas as pessoas iriam me comparar ao meu irmão e então não levavam a sério minhas realizações.

Naquela época, achei que seria muito legal começar minha própria organização e sabia o que queria fazer, mas não tinha muito apoio para fazer acontecer. Eu nunca fiz tanto quanto gostaria naquela época.

É por isso que sou tão grata por fazer parte da Dignitas e, neste último evento, trabalhamos com tantos parceiros da VCT Game Changers para realmente dar vida à minha visão. Eu não tenho que aplicar nada para isso, mas ainda consigo mostrar minha visão. Demorou mais do que eu pensava e ser a única mulher no local sempre parecia estranho.

Ao mesmo tempo, eu me perguntei como seria bom ter mulheres modelos a seguir. Talvez eu poderia ter feito isso antes. Eu certamente amo como o cenário está se desenvolvendo agora e é muito legal ver as mulheres envolvidas atualmente. 

Em 2021, vimos muita progressão no esports feminino a ponto de você poder fazer parceria com a NYX cosméticos. Como é ter marcas não endêmicas entrando no cenário feminino? Como isso ajuda no desenvolvimento? 

DIG sapphiRe: Os parceiros que conseguimos trazer para este evento fizeram tudo acontecer. A validação que eles estão dando às equipes femininas é o que importa. Isso significa que um parceiro como a NYX cosméticos está dizendo que as mulheres pertencem a este lugar e, sim, as mulheres merecem ter os holofotes sobre elas. Elas merecem ter seus rostos na primeira página da Twitch. Esses parceiros estão validando outras mulheres a entrarem em ação.

Eu vi estatísticas de que 44% dos gamers são mulheres. No entanto, apenas 10% delas se tornaram conhecidas, porque boa parte fica muito intimidada com a ideia de assédio e sentem que não pertencem ao cenário.

Ex-Dignitas artStar aplica maquiagem profissional NYX na capitã da Dignitas, EMUHLEET.

Muitos vêm até as garotas da Dignitas e dizem que elas são as primeiras jogadoras que conhecem. Eles então perguntam como encontrar mais times femininos e como encontrar outras mulheres que joguem.

Não há destaque suficiente sobre os eventos dessas mulheres e isso é algo que quero que exista mais. A maquiagem profissional da NYX nos colocando em sua página de instagram de 14 milhões de seguidores foi algo surpreendente. Isso ajuda a validar o pertencimento.

“Não há holofotes suficientes sobre os eventos dessas mulheres e isso é algo que eu quero que tenha mais.”

O estereótipo sobre jogadoras mulheres começa a se desintegrar. Elas também podem adorar cosméticos. Algo que eu realmente gosto é que eles forneceram centenas de dólares em produtos para todos os concorrentes de VCT. Dar todos esses presentes mostra que somos importantes.

O que significa ser esse pilar e modelo para meninas que estão no esports tentando alcançar essas posições mais altas nas organizações? 

DIG sapphiRe: No ano passado, tive tempo para sentar e refletir sobre meu papel em ser esse modelo para as mulheres no eSports. Naquela época, eu nunca quis falar sobre como eu sou uma garota. Eu sentia que não era algo tão especial ser uma mulher. Para mim, parecia que estava apenas fazendo um trabalho nesse nicho.

Percebo agora que é importante aparecer mais na frente das câmeras, fazer mais entrevistas e conversar com membros da comunidade para que outras mulheres saibam que podem conseguir o mesmo.

Não sou ninguém especial, sou apenas uma menina que adora eSports e quero fazer todo o possível para que este espaço competitivo seja acolhedor e divertido. É um papel que aceitei e coloquei para mim mesma por causa da posição em que estou. Faço esforços extras para ter certeza de que estou disponível para responder a perguntas.

Como resultado, nós da Dignitas lançamos uma plataforma de iniciativas femininas chamada Radiant. Eu quero falar sobre vários times femininos diferentes. Quero um lugar para mulheres encontrarem todos esses eventos femininos de VALORANT. Não existe um só lugar ótimo. Por meio da Radiant, fazemos entrevistas com todas as equipes para que possam contar suas próprias histórias.

É importante que eu desempenhe esse papel como embaixadora das mulheres nos jogos, para que elas ganhem a confiança de que também podem ter sucesso aqui.

Qual você acha que é o próximo passo para ajudar no crescimento do cenário? Qual você acha que é a melhor maneira de ajudar a trazer o eSports femininos para o primeiro plano? 

DIG sapphiRe: Para entrar em detalhes, o apoio da Riot Games ao cenário feminino e a iniciativa que eles tomam é o mais importante aqui. No final das contas, o que importa é o editor em qualquer eSport. Cada editor pode controlar o que acontece com o cenário e como ele se forma. O que a Riot está fazendo para ajudar é incrível.

Eu adoraria que outros organizadores de torneios e equipes se aventurassem em mais torneios de LAN para reunir as mulheres. Quando você reúne todos, você tem mais oportunidades de obter conteúdo e contar histórias. Um dos meus eventos favoritos é o ESWC, na época do CSGO, quando eu estava no Team Karma. Entramos como uma equipe em último lugar e então chegamos à grande final. Foi nesse momento em que estávamos celebrando e atrás de nós estavam Brax, Skadoodle, AZK, N0thing e Shroud. Eles estavam atrás de nós e enlouquecendo.

sapphiRe (direita) na ESWC 2012 Women em Paris, França. Imagem: sapphiRe/Facebook page.

Não são apenas as mulheres que ajudam a elevar as mulheres. Os homens podem ser nossos aliados, e apoiar eventos falando sobre o quão incrível é, ajuda muito. É por isso que ter o talento que tivemos no VCT Game Changers ser uma mistura de homens e mulheres é importante. É uma questão de inclusão, por isso tivemos algumas das melhores vozes do VALORANT ajudando a destacar as mulheres.

“Não são apenas as mulheres que ajudam a elevar as mulheres. Os homens que podem ser nossos aliados, e apoiar eventos falando sobre o quão incrível é, ajuda muito. É por isso que ter o talento que tivemos para o VCT Game Changers ser uma mistura de homens e mulheres é importante.”

Trazer essas vozes para ajudar a narrar a história desses eventos é incrível. Eu adoraria ver mais LANS onde você tivesse narradores de grande nome celebrando esses momentos. Estar em uma arena onde todos ficam animados e os narradores ajudam a animar ainda mais, torna esse momento memorável. Isso atrai mais pessoas, porque elas nunca mais vão querer perder um momento como aquele.

Parece que a Dignitas é uma equipe da qual você tem muita paixão de fazer parte, porque eles realmente querem ajudá-la em suas iniciativas. O que você acha que torna a Dignitas diferente de outras organizações de esports e por que as pessoas ficam lá tanto tempo? 

DIG sapphiRe: Não somos a maior organização de esports do mundo, mas na verdade sou grata por isso. Isso significa que podemos ter uma conexão mais pessoal com nossos jogadores e talentos. Não estamos espalhados e até brincamos que sabemos quais meias nossos jogadores estão usando naquele dia, porque é o quão próximos estamos. São amizades que se formam entre gerentes de equipe e jogadores.

Todos passam horas extras no escritório jogando juntos e então encontramos oportunidades para nossos jogadores darem o próximo passo em suas carreiras. Eu sou um exemplo, Bakery  é um exemplo e até Fifflaren é um exemplo. Somos apaixonados em ajudar os jogadores a navegar em suas carreiras após o jogo profissional.

Você não precisa sair da Dignitas quando parar de jogar ou de criar conteúdo. Se você já está aqui há tanto tempo, você tem algo especial além de apenas talento.

Seja para construir uma marca, conseguir companheiros de equipe realmente bons ou por termos uma boa química. Queremos que as pessoas sintam que têm um futuro, mesmo que pensem que sua carreira profissional no jogo está chegando ao fim.

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Tradução: Alexandre Silva

Sage Datuin - Writer of the Month: June

Sage Datuin

Writer of the Month: June | Twitter: @sagedatuin

Sage been following esports since high school and has remained a massive fan ever since. When he's not working he likes to work out, knit and overthink things..